Georgia, el camino te lleva de vuelta

Nota del editor: este artículo se publicó originalmente en la edición de invierno de 2022 del Overland Journal.

Georgia, no el estado estadounidense del que procedían Ray Charles y Martin Luther King, sino el país poco conocido situado en la encrucijada de Asia y Europa, es un país montañoso de belleza salvaje e imponente. Monasterios, atalayas y castillos que datan de la Edad Media vigilan los pintorescos valles, testigos mudos de su turbulento pasado. Rodeado por los picos nevados del Gran Cáucaso y en la costa del Mar Negro, el país es un destino imperdible en la Ruta de la Seda y un paraíso para cualquier viajero en busca de aventuras.

Dejamos Asia Central y entramos en Georgia con un objetivo claro en mente: crear una colección de las mejores rutas todoterreno para viajeros independientes en moto, 4×4, furgoneta o bicicleta para nuestro próximo libro. Nuestros vehículos de expedición fueron adquiridos en la capital de Tbilisi: un Mitsubishi Pajero, junto con una Yamaha Tenere XTC 660 y una Royal Enfield Himalayan, dos motos perfectas para senderos de montaña y viajes de larga distancia.

Nuestra expedición de cinco meses comenzó en uno de los territorios más remotos de Georgia: Tusheti. A esta tierra mítica, ubicada en el este del Gran Cáucaso, solo se puede llegar por una carretera larga y en mal estado. Inaccesible en invierno y cubierta por fortalezas inexpugnables, la frontera de Tushet se considera la frontera más protegida del dominio georgiano, y el camino de entrada es uno de los caminos más magníficos y peligrosos del mundo. Si bien los residentes de la región se vieron obligados a abandonar sus pueblos en la década de 1950 bajo la presión soviética, muchos se han deteriorado. Pero hoy en día, las praderas del Cáucaso cobran vida cada primavera, cuando los últimos pastores nómadas invaden con sus enormes rebaños de ovejas.

Con mimo y emoción nos embarcamos en esta legendaria ruta, atravesando frondosos bosques que daban paso a quebradas y cañones excavados por embravecidos arroyos. Al principio, la subida no fue demasiado difícil, salvo que teníamos que conducir con cuidado y no tener miedo de mojarnos. De hecho, enormes cascadas inundaban el camino. Después de cuatro horas de ascenso, el valle se ensanchó y los árboles fueron reemplazados por prados cubiertos de flores silvestres rosas, blancas y amarillas, que se suman a la atmósfera mágica. Seguimos una sucesión interminable de sillas estrechas hasta llegar al Paso de Abano (2826 metros), donde decidimos acampar para pasar la noche. Las impresionantes vistas nos hicieron olvidar las bajas temperaturas.

Nuestra exploración luego continuó hacia el extremo sureste del país, a lo largo de la frontera con Azerbaiyán. Desde las estepas del desierto hasta el río Iori, encontrarás paisajes llenos de bandadas de pájaros que vuelan sobre tus cabezas, mientras lobos y chacales aúllan a coro por la noche. A la vuelta de un camino de tierra, descubrimos profundos cañones, sabanas llenas de pistachos centenarios y secas estepas donde las gacelas pastaban plácidamente. Hace solo 20 años, el raro leopardo persa podía verse en el parque Vashlovani, pero ya no. Chacales y lobos deambulan libremente en este fascinante y hostil desierto entre miles de monasterios trogloditas excavados en la roca y algunos valientes pastores.

Después de un verano rico en emociones y descubrimientos, nuestro viaje terminó con las primeras nevadas de noviembre en la meseta volcánica de Javakheti. Después de la más mínima lluvia, las pistas de tierra se convirtieron en un lodazal repugnante, pero nada pudo detenernos. Puntuada por volcanes extinguidos y lagos resplandecientes, el encanto de la zona oculta el clima riguroso y las duras condiciones de vida que soportan los residentes. A pesar de ello, la hospitalidad de la gente es inigualable, sobre todo en el campo, donde nos abrigaron con su rico vino casero y sus gigantescas cenas. Georgia tiene mucho que ofrecer y mucho más que devolver; es verdaderamente el Edén de un overworlder.

Bola: Poco a poco, la pista de Tushet sube hasta el paso de Abano, donde disfrutarás de impresionantes vistas panorámicas del Gran Cáucaso. Esta línea de viaje se parece a una creación de Etch A Sketch toscamente dibujada, con un propósito pero un poco incomprensible. Abajo a la izquierda: Una serie de curvas cerradas en el camino abraza la montaña como si estuviera allí. Abajo a la derecha: Finalmente, la pista deja atrás el bosque y conduce a una tierra de cuento de hadas de praderas alpinas cubiertas de flores silvestres.

Bola: Las cascadas a menudo inundan los caminos; es aconsejable tener cuidado con los pequeños arroyos y estanques que pueden saltar en su camino. Abajo a la izquierda: Ubicado detrás de la montaña de 2000 metros, Dartlo es sin duda uno de los pueblos más bellos de Georgia. Destaca por su arquitectura vernácula, caracterizada por tejados de pizarra, formidables torres defensivas y encantadores balcones de madera tallada. Abajo a la derecha: Un paseo por cualquiera de los pueblos de la comarca te llevará paso a paso por callejuelas de antaño. Aquí, vemos algunos petroglifos escondidos entre las ruinas.

Bola: El exuberante terreno verde se extiende hasta donde alcanza la vista, con la luz dorada del sol destacando los interminables rincones y grietas de las montañas. Abajo: El mal tiempo trae el riesgo de deslizamientos de tierra junto con la niebla que puede ensordecer y oscurecer el paisaje con su máscara de oscuridad.

Izquierda: En los pueblos, las mujeres venden calcetines y pantuflas de lana tejidas a mano, una compra útil para sobrevivir las noches frías en las montañas. Medio: En las casas de Ushguli, los muebles de madera tallada, las herramientas antiguas, el telar y la vestimenta tradicional te transportarán inmediatamente a la Edad Media. Derecha: Las criptas funerarias de Anatori en Khevsureti se consideran sagradas. Cuando la peste (zham) repartidas por toda la región, se construyeron criptas con anticipación para que las personas se retiraran voluntariamente después de enfermarse para proteger al resto de la aldea. Las excavaciones arqueológicas revelaron vasijas de madera, joyas, puntas de flecha y monedas de plata. Desde entonces, las tumbas han sido saqueadas y ahora están vacías excepto por sus restos humanos.

Justo al lado del monte Shkhara se encuentra el pintoresco pueblo de Ushguli, conservado en una cápsula del tiempo medieval debido a su relativa inaccesibilidad. También es el último pueblo poblado en el Alto Svaneti antes de que los picos eternamente nevados se eleven para separar Georgia de Rusia.

Bola: Durante el transporte, a veces teníamos que parar nuestras motos para dejar pasar grandes rebaños de ganado. Es como esperar un tren largo, excepto que estás presenciando un mar de movimiento impulsado por la tradición. Abajo a la izquierda: Este camino conduce al pie de la cara norte del monte Shkhara, el pico más alto de Georgia con 5068 metros. Si el cielo está despejado, podrá ver las escarpadas cadenas montañosas y el glaciar desde la pista. Incluso cuando está envuelto por las nubes, es impresionantemente espectacular. Abajo a la derecha: Desde la independencia de Georgia de la Unión Soviética en 1991, la Iglesia ortodoxa georgiana ha vuelto a florecer.

Bola: Cabalgamos hasta la noche, hipnotizados por los últimos destellos de la luz del sol en las montañas. Abajo: En octubre, las primeras nevadas rocían la hierba quemada por el sol de las montañas del Cáucaso.

Arriba a la izquierda: Un misterioso pueblo fortificado se encuentra en lo alto junto al valle de Truso. Aunque abandonado hace mucho tiempo, todavía tiene una figura imponente que exige nuestro respeto y atención. Media alta: Un camino de tierra bordea la frontera con Azerbaiyán. Desde las áridas estepas hasta los frondosos bosques a orillas del río Iori, la zona está repleta de impresionantes paisajes que tienen el poder de hacerte olvidar en qué continente te encuentras. Parte superior derecha: Hacia el final de la tarde, este monasterio medieval, ubicado en un entorno verde, está completamente iluminado por los rayos del sol, dando un espectáculo magnífico. Abajo a la izquierda: Aquí, las colinas son esculpidas por el viento. El viaje es especialmente maravilloso al atardecer, cuando el sol besa las paredes de roca en un espectáculo de sombras y luces. Medio bajo: Un camino de tierra se abre para revelar los vastos prados del valle de Truso, teñidos de blanco y rojo por los manantiales de hierro que brotan de las montañas. Abajo a la derecha: Los íconos religiosos son una presencia familiar en los hogares y cubren las paredes de cada iglesia en Georgia. Algunas de ellas son verdaderas obras de arte, delicadamente talladas o esculpidas.

Deberías estar preparado para cualquier cosa en Georgia, con tu ingenio sobre ti. La nieve puede alcanzarte en un instante.

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